原始医药知识的萌芽

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所属分类:人与自然

在漫长的原始社会里,原始人为了生存和种族的繁衍,在向大自然展开艰苦斗争的同时,对威胁自己生命的疾病也进行了坚持不懈的斗争,获得了越来越多的医药知识,并发明了简单的医疗工具。从古代医药传说和考古发掘来看,人类最早的医药知识主要是药疗法和外伤治法。原始人由于饥不择食,再加上缺乏科学知识,往往误食某些有毒的植物,因而发生腹泻、呕吐、昏迷甚至死亡的情况。例如吃了大黄这种植物就腹泻,吃了藜芦这种植物就呕吐。经过多次反复,他们逐渐认识到所吃植物和吃后发生的反应之间的联系。当他们发生腹胀、便秘时,就有可能想到用大黄来解除痛苦;当他们食积不化或误食有毒的东西时,就有可能考虑吃藜芦将这些东西吐出来。在他们多次尝试后获得成功时,认识上就会产生飞跃,懂得大黄可用来治疗腹胀、便秘;藜芦可用来治疗食品不化和吐出有毒的东西。医药知识就是这样产生的。司马迁著作中曾记有神农“始尝百草,始有医药”之说。随着尝试的增多,医药知识就越积越丰富。

原始人在生产和狩猎中,经常与野兽搏斗,各个氏族部落之间也时常发生争斗,常常会有外伤发生。最初原始人用泥土、树叶、草茎来敷裹伤口。

不久,从不同的敷裹物产生的不同反应中,会逐渐发现一些外用药,从而产生了外治法。在同疾病斗争的实践中,人们发明了用砭石、骨针刺病,于是产生了原始的针刺疗法;用烧热的石块对人身的局部加热能引起缓解病疼作用,从此产生了原始的热熨法;从高烧口渴时喜食多汁液的瓜果中,产生出“养阴退热”疗法;从食欲不佳的人嗅到香气想吃东西,导致了芳香开胃治疗方法等等。原始人的医药知识是在痛苦中摸索出来的,在失败中总结出来的。中国人直到春秋时期还说:“医不三世,不服其药。”