成语_及瓜而代的故事

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春秋时,齐国的国君襄公曾会同宋、鲁、陈、蔡四国,进攻卫国。周庄王发兵救卫,也吃了败仗。齐襄公怕周王兴师问罪,便派连称为大将,管至父为副将,前往葵丘(今山东临淄县西)领兵防守。连、管二将奉命出发的时候,小心请示:“守卫过境的艰苦任务,我们不敢推辞。但是,您什么时候派人来代替我们,让我们交班返回呢?”那时正是夏季,襄公一边吃瓜,一边随口答道:“及瓜而代”。襄公的意思是说:今年瓜熟的时候你们出发,到明年瓜熟的时候,我会派人去代替你们的。

第二年的夏季,连称和管至父在葵丘吃到了瓜,想起襄公说的“及瓜而代”这句话,便打发人到临淄去,探听襄公是否快要派人来代替他们了。可是,探听的人回来说:襄公不在临淄,到谷城去已经一个月了。连称非常生气,就要去杀死襄公。管至父不同意他动武,主张以瓜为礼物,先派人去献给襄公,趁机提醒他“瓜时”已到,请他实现去年所许的诺言。

连称同意了管至父的主张,他们就这么办了。可是,襄公却反而大怒,说道:“代不代替,怎么可以自己来请求呢?再等下一次瓜熟吧!”连、管二将听了这个回音,对于不守信义的襄公大为不满,便领兵赶回临淄,把襄公杀了。

后来,襄公的弟弟小白继位为国君,即齐桓公。(参看“管鲍善交”)

这段故事,载《左传·鲁庄公八年》。后人根据这段故事,形容任期届满,到时换人接替叫做“瓜代”中“及瓜而代”、“瓜时而代”。“瓜时”也叫“瓜期”,即受代之期。明朝人王世贞诗:“归不待瓜期”。