成语_季孟之间的故事

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春秋时,鲁国的大贵族孟孙、叔孙、季孙三家,为鲁国三卿,权势很大。从鲁文公后,鲁宣公起,这三家的实力都几乎超过了国君。尤其是季孙氏,一连好几代,都操纵着鲁国的政权。(参看“祸起萧墙”)

孔子三十五岁那年,鲁昭公被季孙为首的三家打得大败,逃往齐国。接着,鲁国就发生内乱,孔子也就到齐国去了。(那时的鲁国在今山东南部,国都曲阜;齐国在今山东北部,国都临淄。)

孔子在齐国,暂住齐大夫高昭子(即高张)家里,想通过高昭子的关系,同景公接近,并且希望齐景公能聘用他。五年前,齐景公因打猎之便访问鲁国时,曾经同孔子见过面、谈过话。齐景公每次见到孔子,总是向他请教关于政治上的一些问题,孔子的回答,也总是使齐景公感到兴趣。齐景公因此准备给孔子封官爵。齐大夫晏婴(即相国晏子)却不同意,他的政治思想同孔子是不一致的。他说,象孔子这一派儒家,根本不切实际,相信不得。从此,齐景公就再也不向孔子请教了。

不过,齐景公对孔子还是很客气,把他当作国宾对待。可是,孔子在鲁国并无爵位,按哪一级的国宾招待呢?齐景公吩咐执行的人说:“如果把孔子比作季孙,似乎偏高了些,比作孟孙,又觉低了一些,还是以季、孟之间的待遇来执行吧!”(《论语·微子篇》:齐景公待孔子,曰:“若季氏则吾不能,以季、孟之间待之。”)

由于以上故事,产生了“季孟之间”这句成语。因为那时季孙是上卿,所谓鲁国三卿的级别次序是季、孟、叔,“季孟之间”,就是上流的中等,或上中之间的意思。宋代李之仪的《姑溪题跋》载:张文潜评米元章(宋代书法家)的书法,就是“在钟王季孟之间”(晋代著名书法家钟繇和王羲之,并称为“钟、王”)。《晋书·王湛传》载:有人称赞王湛,把他列在“山涛以下,魏舒以上”。王湛听了,笑道:“欲处我于季孟之间乎?”(山涛、魏舒,都是晋初名士。)