成语_海市蜃楼的故事

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海面风平浪静时,有时偶然能见到一些远山、船舶或海滨城市楼房等幻影倒立空际,非常有趣。这种现象称为海市蜃楼,实际是一种大气光学现象。光线经过不同密度的空气层后,发生折射,使远处景物在空际或地面构成奇异的幻景。这种现象多出现在春夏间的海上。因为那时海水的温度低于空气。所以海面的空气稠密,而高空的空气稀薄。遇到风平浪静、气流平稳的日子,空气下密上薄的情况尤其显著。这时,气层中几经曲折地映照,并反射到我们的眼睛中来,于是出现了这样的现象。在沙漠中,有时也能见到一些树木的倒影,这和海上空际所见道理是一样的。因为沙漠中白天地面热,所以地面的空气稀薄,而高空的空气稠密;沙漠中这种幻影,因此不在空际,而在比地面理更低的地方。

由于古人缺乏科学知识,对于这种现象,往往看得很神秘。宋人沈括的《梦溪笔谈》记载说:登州(指山东蓬莱一带)地临海滨,春夏间雨后天晴时,有时可以遥见海面空中隐隐约约有城市楼台出现,其中还似乎有来来往往的行人。《遁斋闲览》也有类似的记述。古人把这种现象叫做“海市”,认为是“蜃气”结成的。例如《三齐纪略》说:“海上蜃气,时结楼台,名‘海市’。”《史记·天官书》也说:“海旁蜃气象楼阁。”什么叫做“蜃气”呢?明朝李时珍在《本草纲目·鳞部·蛟龙》下说:“蛟之属有蜃,状如蛇而大,有角,能呼气成楼台城郭之状,将雨即见,名‘蜃楼’,亦曰‘海市’。”又《介部·车螯》下说:“车螯,生海中,即蜃也,能吐气为楼台。”就是说:海里有一种蛟龙之类的动物,名叫“车螯”,也叫“蜃”,它呼出的气叫“蜃气”,“蜃气”结成楼台之状叫“蜃楼”,也叫“海市”。——这样说法,今天看来,当然是毫无科学根据的。

不过,“海市蜃楼”这个词却一直保留至今。它作为一句成语,用来比喻虚幻的、不可靠的事物,和 “空中楼阁”的意思相同。《隋唐遗事》载:唐时,张昌仪会仗着朝廷势力作威作福,那些企图升官发财的人,一时都去巴结他。李湛却瞧不起他,说:“此海市蜃楼耳,岂长久耶?”

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