自然人文:海王星与冥王星

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所属分类:人与自然

在太阳系的边缘,海王星和冥王星在回转着。虽然海王星比土星小得多,但也属于巨行星。冥王星同太阳间的距离是日地间距离的40倍,从冥王星那儿看,我们这星球就是一颗光耀夺目的亮星。

海王星是太阳系九大行星中距太阳由近及远的顺序排列的第八颗行星,它离太阳的平均距离是30.1个天文单位,公转周期164.8年,自转周期约22小时,赤道直径49500公里,质量是地球的17.23倍,密度为水的1.66倍。

海王星是法国天文学家勒威尔和英国天文学家亚当斯在1846年根据天体力学理论同时计算出了这颗行星的位置,然后经德国天文学家伽勒根据计算位置用望远镜观测而发现的。

据推测,海王星大气中含沼气和微量的氨,表面温度为-205℃,高于人们依据太阳辐射算出的期望值,这说明要么海王星大气某一层具有温度效应,要么表明海王星有内部热源。

海王星有两颗卫星,海卫一是其中较大的一颗,1846年为拉塞尔发现。

海卫一在35.4万公里处绕海王星运行。天文学家们发现,海卫一的轨道在逐渐缩小也就是说,它在日益向海王星靠拢,这有可能最终导致它破裂和毁灭。

据猜测,海卫一的直径在3600~5200公里之间,超过月球的直径,海卫一极有可能是太阳系中最大的卫星。海卫一的质量至今未能确定,但估计其质量较大。海卫二是海王星较小的卫星,估计直径只有200~1000公里,它在距海王星557万公里处运行,海卫二可能是由冰、岩石或它们的混合物构成。

海卫二暗弱之极,用最大的望远镜也看不见它,它是1949年由柯伊伯用照相法发现的。

冥王星是太阳系九大行星离太阳最远的行星,它距太阳的平均距离为39.53个天文单位,是1930年2月18日洛韦尔天文台的汤博根据韦耳的计算用照相的方法发现的。

冥王星的公转周期长达248.5年,自转周期是6.3867天,冥王星表面有甲烷气体。

1978年,美国海军天文台的天文学家克里斯蒂,完全是偶然地发现了冥王星的一个卫星,这颗卫星在照片上是清淡的扁长的冥王星象。这一发现不仅为1965~1970年拍摄的照片所证实,也为其他三位科学家后来的照片证实。它的公转周期是6.3867天,与冥王星自转周期相同,这是它们之间潮夕摩擦的结果。发现这颗卫星,使我们有可能测出冥王星的质量和大校原来,冥王星的质量相当于地球质量的五百分之一,而直径为2600公里。就是说冥王星从水星那儿夺去了太阳系大行星中号称最小行星的“桂冠”。